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Científicos de la UNLP hicieron un descubrimiento clave del coronavirus

Un equipo de investigadores de la Universidad Nacional de La Plata pudo determinar los mecanismos por los que el coronavirus es capaz de evadir la respuesta inmunológica innata en los seres humanos y cómo es que se producen algunos de los efectos colaterales de la enfermedad, por caso, el síndrome respiratorio agudo severo (SARS).

Según informaron desde la UNLP y el Conicet, este hallazgo puede ayudar a disminuir  las secuelas de la infección y también podría usarse para crear los anticuperpos para el desarrollo de la vacuna.

Los descubrimientos se hicieron en el Laboratorio de Biología de Sistemas del Centro Regional de Estudios Genómicos (CREG) y determina que la covid-19 tiene un mecanismo viral que le permite regular la expresión de genes de las células invadidas y así controlar su respuesta inmune.

El aporte fundamental que acaba de hacer el estudio consiste en la descripción de este nuevo mecanismo de interacción entre SARS-Cov-2 -el virus responsable de la infección- y las células que ataca. El hallazgo de los investigadores Luis Diambra y Andrés Alonso se publicó hoy en la revista Frontiers in Cell and Developmental Biology , y es uno de los primeros trabajos argentinos sobre el tema en ser reportado internacionalmente.

Según explicaron los científicos, para multiplicarse los virus utilizan la maquinaria de la célula que invaden. Diambra contó que «hay un mecanismo nuevo que no estaba documentado que es que el virus para replicarse consume algunos elementos que tiene la célula que es invadida y que es usada por la propia célula para fabricar sus propias proteínas».

El científico graficó que «como el virus no tiene maquinaria para replicarse y fabricar sus proteínas usa la de las células» y que «ese uso agota algunos ingredientes que tiene la célula para fabricar sus propias proteínas». Además, precisó que en base a datos que publicaron otros laboratorios «nos fijamos que proteínas de las células estarían comprometidas en función de que gastaron sus insumos».

Además, Diambra explicó que entre esas proteínas «están algunas vinculadas a la inmunidad, y por eso se podría explicar por qué el virus evade al sistema inmune». Agregó que, además, lograron descubrir que las otras proteínas comprometidas «son las que tienen que ver con la regulación de la inflamación y por eso se ve que en los pacientes graves hay dos síntomas característicos: las coagulopatías y la hiperinflamación».

En referencia a la proteína que funciona como anticoagulante, puntualizó que «esas dos características podrían explicarse a través de una disminución de una molécula que se llama Alfa 2 macroglobulina». Contó también que el estudio que realizaron en el laboratorio «tiene importancia desde el punto de vista de ver cómo se genera la patología que provoca el virus, y por qué faltan proteínas».

Añadió que esa información «podría ser utilizada también para recodificar el genoma del coronavirus y fabricar vacunas con virus atenuados que son una de las estrategias que se analizan»; y destacó que, de este modo, el virus tendrá «capacidad de infectar» pero sin «efectividad» y no producirá «los efectos colaterales que tiene, porque lo que mata a los pacientes graves es la hiperinflamación».

Por último, señaló que en el laboratorio se trabajaba desde el año pasado con otros virus «porque todos usan la maquinaria molecular», y ante la aparición de la Covid-19 el estudio se centró en lo que provocó la pandemia.